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ASPEN

Neve à vista

A temporada gelada nas montanhas dos Estados Unidos começa em novembro. Veja como curtir esqui, snowboard e muita mordomia em Aspen, Vail e Mammoth

26 DE Dezembro DE 2009
08 DE Setembro DE 2009
28 DE Outubro DE 2008

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Temporada de neve nos Estados Unidos promete diversão e mordomias
A ensolarada Mammoth oferece 28 lifts e descidas de até um quilômetro de extensão, com 65% das pistas para iniciantes e intermediários - a temporada abre em 7 de novembro. Para quem começa a se aventurar no esqui ou no snowboarding, contratar um instrutor local é altamente recomendável. Mesmo quem nunca pisou sobre os esquis ou a prancha se sente à vontade: por ali, os profissionais têm bastante paciência para ensinar.
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Chega-se até lá depois de 6 horas de estrada a partir de Los Angeles ou em um voo em turboélice da Alaska Arilines (alaskaair.com; desde US$ 81 por trecho). Construída em uma região vulcânica e com 300 dias de sol por ano (o que não significa calor: as temperaturas no inverno chegam a 10 graus negativos), a estação fica em um vilarejo de chalés e cabanas de madeira.
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Há dezenas de estações ao longo das cordilheiras, que se estendem até o Estado de Nevada. A maioria delas tem pequeno porte e infraestrutura reduzida - são frequentadas principalmente por moradores do entorno. Para turistas que vão de tão longe, caso dos brasileiros, a melhor ideia é seguir para Mammoth Mountain, que, com seus 3.350 metros, tem a maior altitude para se esquiar na Califórnia.
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Há mais de 160 anos, a descoberta de ouro em Sierra Nevada, na costa oeste dos Estados Unidos, atraiu desbravadores de todo o país e ajudou a transformar a Califórnia no Estado americano mais rico e populoso. A partir de novembro, uma nova leva de aventureiros inicia outra corrida em direção à cadeia de montanhas, desta vez atrás de emoção. Famosa pelo litoral, a Califórnia é um roteiro improvável de esportes de inverno. Mas tem ganhado espaço por conta de sua longa temporada de neve.
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O trajeto do novo teleférico leva até outra recente inauguração da estação, o restaurante The 10th, cujo nome homenageia os veteranos da 2.ª Guerra Mundial. O grande trunfo do espaço é pouco se assemelhar aos bufês tão comuns nas montanhas. Aberto para almoço, après-ski e jantar, seu menu a la carte traz peixes, carnes e massas. A dica ali é escolher uma mesa perto dos janelões que dão vista para a deslumbrante cordilheira Gore Range.
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Distante 160 quilômetros de Aspen, Vail também é abastecida com a neve powder, o que deixa suas pistas sob medida para receber os pares de esqui e as pranchas de snowboard na temporada fria - a 2013/2014 começa simultaneamente à da vizinha, no fim de novembro. A montanha é democrática. De suas 193 pistas, 53% são de nível avançado e 47% destinadas para iniciantes e intermediários. Há 32 meios de elevação para levar os turistas de um lado a outro.
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Foi no fim da década de 1960 que esquiadores experientes descobriram o potencial da área e para lá rumaram com seus equipamentos. A Vail Mountain detém a maior área esquiável dos Estados Unidos, com mais de 2 mil hectares. Aos poucos, o aumento no número de frequentadores foi dando forma à estação que, consequentemente, ganhou estrutura de cidade turística, com hotéis, lojas, mercados e restaurantes.
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Esqueça os prédios vitorianos de Aspen. Construções modernas e casas espaçosas compõem o visual de Vail, resort de esqui que também fica no Colorado e, ano após ano, se esforça para roubar da vizinha o título de queridinha dos brasileiros. Ao contrário da "rival", a história do destino começa justamente por causa dos esportes de inverno.
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Ao todo, são quase 2 mil hectares de superfície para esquiadores e snowboarders, com pistas que acolhem bem dos experientes àqueles que ensaiam os primeiros deslizes. Em Buttermilk, por exemplo, há descidas ideias para aprender o bê-á-bá da brincadeira. Palco dos X Games há 12 anos, reúne um emaranhado de pistas verdes (as mais fáceis do catálogo de opções).
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Também está garantida a tal panorâmica dos sonhos àqueles que pretendem pisar por lá. Aspen tem a natureza a seu favor: se não bastasse estar incrustada entre os belos morros do Colorado, se gaba por somar, em média, 300 dias de sol ao ano. E, durante a estação fria, recebe dos céus uma neve fininha, chamada de powder, ideal para os esportes de inverno.
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A oportunidade de praticar ioga no topo de sua principal montanha foi apenas um dos presentes que Aspen preparou para os visitantes no ano passado. A boa notícia é que as aulas voltam à programação da cidade a partir de 18 de novembro, data prevista para o início da temporada 2013/2014.
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A 3.500 metros de altitude e a uma temperatura de 8 graus negativos, respirar parece tarefa tão árdua quanto mexer o corpo. Estica pernas, alonga braços. Eis que se distrai com a panorâmica na janela: floquinhos brancos caem do céu ensolarado ali no topo da Aspen Mountain. O cenário tem efeito despertador e, como mágica, passa toda a energia necessária para começar - e terminar - o dia se exercitando na estação de esqui mais concorrida do Colorado.
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